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jueves, 31 de octubre de 2013

UN VUELO EN GANGTOK. SIKKIM (III) INDIA



Gangtok es la capital y la ciudad más grande del estado indio de Sikkim, está situado en la Cordillera del Himalaya oriental, a una altitud de 1.650 m. Los habitantes pertenecen a diferentes grupos étnicos como indio-Nepalis, Lepchas y Bhutia.

Gangtok saltó a la fama como un lugar de peregrinación budista popular después de la construcción del monasterio de Enchey en 1840. En 1894, el gobernante Chogyal Bhutia, Thutob Namgyal, trasladó la capital a Gangtok. A principios del siglo XX, Gangtok se convirtió en una importante parada en la ruta comercial entre Lhasa en el Tíbet y ciudades como Calcuta entonces en la India británica. Después de que India obtuvo su independencia de Gran Bretaña en 1947, Sikkim optó por seguir siendo una monarquía independiente, con Gangtok como su capital. En 1975, después de la integración con la Unión de la India, Gangtok se hizo capital del vigésimo segundo estado de la India.

Nosotros la hemos sobrevolado con Ecowildlife Travel y os dejamos en este vídeo las mejores imágenes.

miércoles, 30 de octubre de 2013

SIKKIM Y EL BUDISMO (II)




Otras de las cosas que llama la atención en el estado de Sikkim durante este escapada etnográfica que venimos haciendo de la mano de Ecowidlife Travel, es la religión que a diferencia del hinduismo predominante en el resto del país, tiene el budismo como religión de referencia.

El budismo se mantiene como religión preferente en esta área  sosteniendo  la alianza religiosa de los antiguos Monasterios Pemayangtse y Sanghachoeling. La población está muy repartida por muchos pueblos alrededor de Pelling (Singyang, Chumbong, Sindrong). Otras tribus como los Lepchas se encuentran en la pequeña aldea cultural de Sindrong.  Otras tribus de la zona incluyen Limboos, de chettri y otras tribus nepalíes.

Los Limboo son gente independiente y de corazón fuerte, abierto de la naturaleza. Los Limboo tienen varias sub castas o clanes incluyendo Khamdhak, Muringla, Tamling, Lingden y Pegha.

El monasterio de Pemayangste, uno de los más importantes y antiguos en Sikkim. El monasterio sigue a la orden tibetana Nyingma y controla en resto de monasterios que pertenecen a esta orden en Sikkim. El monasterio fue construido por los llamados “monjes puros” lo que significa fue construido por monjes de linaje tibetano, practicantes del celibato y sin ninguna deformidad física. En sus aulas y en sus salas pudimos ver muchos monjes jóvenes que se preparan para el futuro con un orden y pasión que no vimos en ningún otro lugar del país.

lunes, 28 de octubre de 2013

SIKKIM, UN ESTADO DIFERENTE



Seguimos por esta escapada etnográfica a la India en el estado de Sikkim. Podéis ver otros enlaces aquí. 

Sikkin que significa casa nueva (en idioma Limbu) es un estado indio sin litoral ubicado en las montañas del Himalaya. El estado limita con Nepal hacia el oeste, la región autónoma del Tíbet de China al norte y al este y Bhután al este.  Con 610.577 habitantes, Sikkim  es el estado menos poblado de la India y el segundo más pequeño después de Goa en superficie total, cubriendo aproximadamente 7.096 km2. Pero Sikkim, sin duda, es uno de los estados más bellos de esta gigantesca tierra.

Sikkim es geográficamente diverso debido a su ubicación en el Himalaya; el clima oscila entre subtropical y alto alpino y Kangchenjunga, el tercer pico  más alto del mundo, se encuentra en frontera de Sikkim con Nepal y el gran faro en el que se mira el estado. En estos días nos ha esquivado pero al final pudimos ver su cumbre varias veces.

Según la leyenda, el Santo budista Guru Rinpoche visitó Sikkim en el siglo VIII D.C y desde entonces su población es predominantemente budista y ello se refleja en la cantidad de monasterios budistas dispersos por el territorio.

Sikkim es el único estado en la India con la etnia mayoritaria nepalí, también son mayoritarios los Lepcha y los Bhutia y en el territorio se hablan 11 idiomas oficiales: nepalés (que es su lengua franca), Bhutia, Lepcha, Tamang Limbu, Newari, Rai, Gurung, Magar y Sunwar. Al visitar el país recomendamos caminar sus pueblos y aldeas para poder reconocerlos en las calles. Los nepalís tocados de sombreros tradicionales, las mujeres buthias tatuadas y perforadas sus orejas y narices y los Lepcha, más parecidos al hindú del resto del país. Mañana os cuento cosas del  budismo.


sábado, 26 de octubre de 2013

MYSTIC MOUNTAINS EN PELLING (I). INDIA


Nos propusimos en este viaje a la India del norte, adentrarnos en la mística y la profundidad de la filosofía budista y a fé que lo hemos conseguido, tras meditar en el monasterio más antiguo del estado de Sikkim, Rabdentse, y el lago Khecheopalri, uno de los lagos sagrados del estado, nos fuimos a  meditar a la antigua ciudad real y contemplar en silencio las montañas más hermosas del planeta. Que disfrutéis y si queréis ver las fotos seguir en enlace de Ecowildlife.

martes, 22 de octubre de 2013

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD DEL TOY TRAIN. DARJEELING (y III)


La primera sensación que tiene uno al acercarse a la estación de tren de Darjeeling es que se va a meter de lleno en una turistada. Dos vagones atestados de visitantes y una vieja locomotora que no para de chirriar y  a hacer sonar su claxon nos reciben. Una discusión sobre donde debe ir un señor de tez morena, rasgos de los Himalayas y mascando goma, nos hacen temblar pero al final el tren sale par recorrer unos 15 escaso kilómetros entre la estación de Darjeeling y Ghum.


El Toy Train discurre por unas de las vías más estrechas del mundo y es conducido por una antigua locomotora de vapor. La experiencia de viajar en este tren atravesando los bellos paisajes es realmente espectacular y el objeto de nuestra visita. A un lado las casas rozando casi los viejos vagones, de otro el precipicio donde se instala la ciudad balneario. En medio, decenas de coches que el tren sortea sin dificultad ya que le mismo discurre y comparte la única vía de acceso a estas tierras. 

Cuando suena, y lo hace constantemente, el claxon del tren, la gente se aparta y los coches frenan, desde la ventana vemos saludar a los nilos en un momento increíble del viaje. La vía férrea de Darjeeling fue declara Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999.

El tren de juguete en la sección de Darjeeling Himalayan no es simplemente una fuente de alegría para turistas, también representa las habilidades de ingeniería de primer orden. Los 83 kilómetros de la conexión de Darjeeling con la cabeza del carril en Siliguri, es considerado como una hazaña de ingeniería de su época  y un prodigio sin precedentes. Merece la pena el paseo y entrar en el museo del tren para apreciar la inmensidad de su obra.

lunes, 21 de octubre de 2013

DARJEELING (II)


Si en el post anterior hablamos del origen de esta bella ciudad, hoy os acercare algunos datos más interesantes.

Los dos  productos que más  contribuyen a economía de Darjeeling son el turismo y la industria del té. El té de Darjeeling es conocido en todo el mundo; debido a las condiciones agroclimáticas únicas de Darjeeling, tiene un sabor distintivo natural, internacionalmente  reconocido como un indicador geográfico. Darjeeling produce el 7% de la producción de té de la India, aproximadamente 9.000.000 kilogramos cada año.
 Varias plantaciones de té se están funcionando el modelo cooperativo de trabajadores, mientras que otros están siendo planeadas para convertirlas en centros turísticos.  Más del 60% de los trabajadores en los jardines de té son mujeres. A diferencia que en otros lugares donde el se te convierte en producto de desarrollo pero siempre en manos de multinacionales,  en Darjeeling las cooperativas están haciendo avanzar la economía local. Es obligado pararse en la carretera y bajar a charlar con las agricultoras locales o hacerse entender a través del guía y que nos expliquen estas cosas además de obtener algunas bellas imágenes de recuerdo de  la plantación.  Además de té, la agricultura de la zona incluye cultivos de maíz, mijo, arroz, cardamomo, patata y jengibre.

Los turistas dejan buenos ingresos en Darjeeling. La arquitectura colonial caracteriza muchos edificios  ejemplificado por varias residencias de estilo Tudor, iglesias góticas, el Raj Bhawan, Club de los hacendados y diversas instituciones educativas.  Los monasterios budistas son un escaparate de la arquitectura de estilo pagoda. Darjeeling es considerado como un centro de música y un nicho para músicos y admiradores de la música india. Cantar y tocar instrumentos musicales son un pasatiempo común entre la población residente, que toman orgullo en las tradiciones y el papel de la música en la vida cultural.

Hoy nos bendijo un moje en el monasterio de Ghoom, sentados en el suelo escuchamos sus mantras y con los ojos cerrados nos fuimos elevando por esas bellas montañas, sus colores ocres y anaranjados y creímos ascender hasta las cumbres del Khangchendzonga para después volver a bajar al bullicio de una ciudad que durante las horas de luz del días está inmersa en un inmenso tráfico de todoterrenos que se disputan a turistas y agricultores para acercarlos por pistas prácticamente inaccesibles a sus lugares de trabajo y/o ocio…, suerte que está el Toy Tren para desconectar…, pero mañana os lo cuento. Teneis todas las fotos del viaje en este enlace

sábado, 19 de octubre de 2013

DARJEELING(I)

Nuestra etapa en el camino de esta expedición en la que Ecowildlife nos lleva a conocer la etnografía de una de las regiones menos visitadas de la India nos lleva hoy hasta Darjeeling. El nombre 'Darjeeling' proviene de las palabras tibetanas, 'dorje' significa rayo y 'ling' un lugar o tierra, por lo tanto, 'la tierra del rayo'. Antes de su adquisición por la East India Co., en 1835, Darjeeling formó parte de Sikkim y por un breve período de Nepal.

Subida en lo alto de una montaña escarpada, rodeado de plantaciones de té y respaldada por un espléndido panorama del Himalaya, el pueblo alpino de Darjeeling, la Reina de las Colinas,  es probablemente uno de las postales más hermosas de este India alpina. Situada en el distrito  de Bengala Occidental, desde sus calles se contempla el Khangchendzonga (8598m) y al pasear entre mansiones coloniales, iglesias, budista y templos hindúes, el jardín botánico y un zoológico para la fauna del Himalaya, uno tiene la sensación de que algo se le ha perdido de la cultura india. Las callejuelas empinadas están abarrotadas con coloridos souvenirs y tiendas de artesanía, y uno de los mayores placeres es sentarse a tomar buena cerveza humeante acompañada de excelentes platos de la cocina  india  y tibetana. Para los aventureros hay magníficas caminatas que rastrean antiguas rutas comerciales de chinos, ingleses y orientales y desde donde tenemos algunas de las vistas más hermosas de la cordillera de los Himalayas.

Su desarrollo como centro turístico está relacionado con la colonización británica convirtiendo este sencillo pueblo rural en una estación-sanatorio de montaña para militares y sus familias. Hoy paseamos por sus calles abarrotadas por las fiestas del Durja, pocos extranjeros y la mayoría población hindú, que ocmo hicieran antaño lo ingleses, se retiran unos días a descansar.


Nuestro hotel, el Mayfar, es una reliquia de antaño con jardines llenos de flores y estatuas románticas repartidas por doquier ( alguna realmente hortera), tiene una sala de café dedicada a los himalayas con fotos de del Sherpa Teixing y de Edmun Hilary que no deben perderse.  Su excelente situación nos permite pasear por las callejuelas empinadas hasta la plaza de la villa donde los niños disfrutan con paseos a caballo, las señoras mayores rezan sus tantras sentadas en añejos bancos y los más no asomamos a los escaparates en busca de un souvenir para regalar. La vieja biblioteca se mantiene en la plaza y sobre sus viejas vitrinas se amontonan libros de fotografías, de etnografía, de la historia reciente y pasada de los Himalayas, algunas joyas como manuales de escaladas. Mañana os sigo contando cosas de esta joya alpina.

Por cierto estamos subiend fotos a este enlace de Ecowildlife

jueves, 17 de octubre de 2013

DURGA PUJA KOLKATTA(2)


Dicen que ha habido una avalancha a la salida de un templo donde miles de personas acudían a venerar a la diosa Kali. No es de extrañar, nosotros caminamos envueltos en el gentío y bajo chaparrones intermitentes por las calles de Kolkata buscando los templos improvisados para la fiesta donde miles de personas se agolpan para ver y rendir tributo a la diosa. Como explicaba en mi post anterior, es un ritual increíble al que llegamos tras haber visitado los templos más antiguos de la diosa Kali convertido en Durga para matar los demonios más profundos de este pueblo enfervorecido.


Esta vez, si acaso, no os cuento nada más, os dejo un par de vídeos para que veáis como son las festividades del Durja Purga en Kolkata.

lunes, 14 de octubre de 2013

DURGA PUJA KOLKATTA(1)


Llueve en Calcuta, las calles mojadas y el olor de una ciudad en marcha e 14 millones de habitantes, no nos retraen de ir visitando los templos improvisados de la diosa Purga. La gente nos mira extrañados, no vienen muchos extranjeros por aquí.  Descalzos penetramos en el gran templo, símbolo de la diosa que mato al demonio de Visna, los niños entre asustados y simpáticos se dejan fotografiar, las madres nos saludan con respeto, los hombres más curiosos nos dan la mano, la diosa nos mira y nos lanza rayos con sus brazos armados, la lluvia nos empapa,  el olor nos penetra.


El  Durga Puja es un festival de luces, colores, entretenimiento, arte, comida, moda y amor.  Toda una experiencia que evoca la magia que se  envuelve a Calcuta durante los cuatro días en Durga Puja, la celebración para adorar a Durga, la diosa hindú. La ciudad entera se convierte en una galería de arte abierta y prospera con la energía efervescente y el jolgorio colectivo de 20 millones de personas. El mayor carnaval del mundo en cuanto al número de participantes. Durga, la diosa madre de diez armas y consorte de Shiva, simboliza la energía vital femenina. Ella es no sólo venerada sino amada por el pueblo bengalí.  Según las leyendas locales estos cuatro días marcan la visita anual de la diosa a la casa de sus padres en Calcuta desde la morada de su marido en el Monte Kailash.

Un monje nos guía por corredores húmedos y oscuros, tras saltarnos las enormes colas de peregrinos, los tres ojos de la diosa nos envían miradas que nos mejoran el Karma, no hace falta sumergirse en el Ganges, el agua cae a barrales y ya empapados no nos acordamos de que caminamos descalzos por encima de la podredumbre del suelo lleno de flores, han sacrificado un buey y aún corre la sangre por el suelo de templo y la policía nos observa con incredulidad, aquí no somos paganos, el hindú respeta todas las creencias, solo nos miran como locos capaces de penetrar en las calles de Kolkatta y mezclarnos con el ritmo frenético de una celebración que no deja impasible a nadie.


No pueden perderse el ambiente en una Puja Pandal para poder ver el SindoorKhelaa (sindoor = polvo bermellón) un ritual exclusivo de las mujeres que se aplican polvos bermellón unas a otras. “Sindoor” simboliza el poder femenino de Bengala.  Si son lo suficientemente entusiastas  podrán unirse entonces a la procesión con los ídolos gigantes que van ser sumergidos en el río Ganges, esto es lo que se denomina la vuelta de la madre Durga a sus ancestros…pero esto ya os lo explico mañana…¡¡¡happy Durga¡¡¡

Para ver todas las fotos de esta expedición sigue este enlace

sábado, 12 de octubre de 2013

LA HORTERADA DE DUBAI


Estoy de tránsito en Dubai camino de los festivales del Durja Puja en la India, he salido a pasear por la ciudad ya que mi escala es de 5 horas y la conclusión es fácil: Dubai es feo, mal hecho, grandioso, hortera, caluroso, inhumano…, una ciudad creada para las compras y el mal gusto y en la que además hace un calor insoportable. Y eso que es invierno.

Los centros comerciales se acumulan en la carretera y en las avenidas compitiendo por el dólar de los clientes, los núcleos residenciales con grandes coches aparcados en la puerta se suceden sin límite, el dowtown se divisa desde lejos como remedos de las grandes ciudades europeas, un remedo de entnocentrismo que no me gusta nada.

Me dicen que el 20% de  a población de Dubai es de origen árabe, y rica o bien posicionado, el 80% restante trabaja para ellos, a veces, muchas veces en condiciona infralaborales.

El edificio más alto del mundo, El Burj Khalifa,  se divisa de lejos, con casi 880 metros de altura y 163 pisos es el rey de los cielos. A su pis parecemos insignificantes pero realmente, el edificio es insignificante así como los que lo pensaron, en medio de esta nada insostenible ese edificio no parece anda, no sirve para nada, no es nada. La isla Palmera es igual de insignificante y además hortera. En un país donde sobra el terreno, ganarle terreno al mar para construir adosados a un millón de dólares y grandes centros comerciales es algo de locos. Dicen que Florentino Pérez quería un centro comercial para el Madrid aquí, no me extraña Florentino es un hortera. Sólo el Hotel Vela y su playa parecen merecer la atención de los turistas en esta calurosa mañana de domingo.


Os dejo me voy para la India, ya os escribo buenas nuevas desde allá.

miércoles, 9 de octubre de 2013

SUSTO DURANTE LA GRAN MIGRACIÓN


En esta última ecoexpedición que hemos vivido con Ecowildlife Travel en Kenia, durante la gran migración, una manada salta al río Mara justo delante de nuestra tienda. Las vallas electrificadas tapan el paso y la estampida comienza cuando los animales chocan con la misma. Nuestro grupo se refugia tras los árboles y la ve pasar a escasos centímetros. Un buen susto que acaba bien... y del que hasta más tarde no nos dimos cuenta de lo que habíamos vivido. Los animales son impredecibles y saltan en cualquier lugar que les parece idóneo, y este en concreto no lo era, apenas había escapatoria y además, las vallas electrificadas del resort cerraban cualquier otra salida...

El día continuó viendo otros saltos sobre el Mara pero como éste, os lo prometo, en más de veinte años de guía no había observado ninguno.

domingo, 6 de octubre de 2013

UN REPORTAJE FOTOGRÁFICO IMPAGABLE: LA GRAN MIGRACIÓN EN KENIA


Regresamos de Kenia de seguir la gran migración de los herbívoros y una vez más traemos un reportaje de fotografía impagable, no solo de las manadas cruzando el río Mara y las sabanas sino, de decenas de mamíferos y aves, de escenas de la vida cotidiana de las tribus Samburu  Maasai y de los colores más hermosos del continente negro. Tenéis todas las fotografías en este enlace de FOTOGRAFÍAS DE KENIA

viernes, 4 de octubre de 2013

GRACIAS A TODOS POR AYUDAR A MAMA JANE


Volvemos de Kenia con la satisfacción de haber cumplido nuestros objetivos gracias a todos nuestros colaboradores, clientes y amigos. Una vez más, gmama jane, nairobi, proyectos solidarios, kenia, ecowildliferacias a la ayuda de todos hemos podido aportar nuestro grano de arena en uno de nuestros proyectos solidarios que desde ECOWILDLIFE TRAVEL tenemos en los países más necesitados del mundo.

En esta ocasión, visitábamos el proyecto Mama Jane en Kenia, un orfanato del barrio de Sinaí Mukuru en Nairobi, uno de los mayores y más pobres barrios de Kenia, donde esta mujer trata de sacar adelante a decenas de niños huérfanos dándoles alimento, vivienda, ropa, educación, pero sobre todo, el amor de una madre.
 
Días antes de la expedición ECOWILDLIFE a Kenia, Mama Jane nos pasó un listado de las necesidades más urgentes que tenían en el centro. Y no dudamos ni un momento en ponernos manos a la obra para conseguir los recursos necesarios y poder comprar a esos niños todo ese material. Así que al ir a Nairobi, nos fuimos a un supermercado y gracias a estas ayudas pudimos comprar: material de cocina y material para el centro para que puedan pasar un verano feliz, también zapatos, ropa y material escolar para los chicos que este año irán uniformados como todos los niños a la escuela  y además, con la ayuda de BIVES TOURS, LAKETANIA TOURS, TAISA y los 10 expedicionarios el pago de la matrícula de la escuela para algunos de los niños mayores con lo que este año podrán acabar sus estudios de secundaria. Esta vez, hemos conseguido comprar todo lo que nos habían solicitado, un logro increíble gracias a todos.
 
Ver las caras de los niños, la felicidad de Mama Jane y de todos los voluntarios y coordinadores de Kobo Trust, y saber que nuestra aportación ayudará a tirar adelante este proyecto es lo que nos hace felices a nosotros. Y es por todas estas razones por las cuáles cada vez que volvemos a Kenia, queremos visitar los centros con los que colaborammama jane, nairobi, proyectos solidarios, kenia, ecowildlifeos, porque un pequeño gesto nuestro puede ser de gran ayuda.
 
Damos las gracias a todas las agencias y amigos que han colaborado en nuestra ilusión de ayudar a los niños de Mama Jane. Y os animamos a todos a hacerlo en próximas ocasiones y a descubrir todos los proyectos solidarios con los que colaboramos en los distintos viajes Ecowildlife.

Si no vas a ir a Kenya,  se puede colaborar haciendo donaciones a través de PROMUNDI, indicando “Proyecto Mama Jane”,  en la cuenta abierta para este Centro  en La Caixa nº C/C 2100-0802-49-0200784380.
Recibirás una certificación de tu aportación al programa. Con el dinero recolectado. Nosotros mismos realizamos en persona el paso anterior. Con la lista de lo “urgente y necesario” invertimos todo el dinero recogido de las aportaciones en comprar todos esos productos tan escasos para los niños.
 

martes, 1 de octubre de 2013

Y AL FINAL SOLO QUEDA EL REGRESO Y EL RECUERDO

Y después de un gran viaje de fauna, cultura y naturaleza, una más al continente africano, hacemos la maleta sin prisas y entre ropa sucias y material fotográfico, vamos guardando también los recuerdos. Los recuerdos que nos llevamos y que nunca olvidaremos.

En la vieja maleta guardo mi chaleco de viaje lleno de polvo y barro, las viejas botas casi descosidas y las guías de fauna que un día forré y que hoy me lo agradecen de nuevo. Tambien las acuarelas que esta vez no he utilizado mucho. Pero al guardar la ropa, sus olores me traen momentos, de safaris a pie, de noches en vela, de charlas animadas en la hoguera con los masais, de los "panatellas" que fume al calor de la hoguera, de las fotos que he vivido y los instantes a los que retrate; del olor a lluvia en la sabana y de curry en la comida y los sonidos de los niños que sonríen y el bullicio de Nairobi. Y los colores que nunca podré dibujar ni copiar, los colores de África.

Me voy despacio pero mis retinas se van llenas de recuerdos y mi corazón de felicidad.