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jueves, 28 de diciembre de 2017

LOS SANTOS INOCENTES EN RUANDA



Es difícil hablar de este día tan emotivo en occidente cuando uno acaba de llegar de un lugar donde a los niños se les trato como hicieras Herodes en su día, es más difícil aún poder habar de este día y de los niños cuando percibimos y vemos las fotografías que nos llegan desde Siria, donde un sátrapa de innombrable fe y rango no se corta a la hora de gasear o bombardear escuelas y mercados donde las principales víctimas son niños, hay quien dice indefensos pero, ¿se pueden los niños alguna vez defender?.

Os traigo unas fotos tomadas en el Museo del Genocidio de Kigali, la capital de Ruanda. Fui a ese lugar solo por no decir que había estado en la ciudad y no lo había visitado. En sus salas se resume el horror del genocidio que sucedió en este minúsculo país en la década de los 90 del siglo pasado, diciéndolo así parece que fuera hace mucho tiempo, pero realmente eso sucedió hace ahora tan solo 17 años, justo cuando nacía mi hija. En sus salas se resumen otros genocidios como los recientes de los Balcanes, de la Alemania nazi y tantos otros

Pero a lo que iba, en esa visita que ya recojo en un anterior post, me quedo prácticamente mudo, sin habla, acongojado en la última sala. Lo han preparado a posta para que sintamos de cerca el horror del genocidio, es la sala dedicada a los niños, que más da si son hutus o tutsis, los niños siempre son niños, donde quiera que vivan o de la raza o etnia que nazcan, son santos inocentes. Son fotografías de niños cedidas por sus padres o familiares que sobrevivieron al horror…, son fotografías que nos traen el horror directamente, al pie de cada foto se puede leer la corta biografía de sus vidas, niños que nacieron en el 90 o el 92, que apenas tuvieron tiempo de ser felices, muchos de ellos murieron en sus casas que ardieron junto a sus padres, pero otros mucho no tuvieron tanta suerte…, se leen historias atroces de niños violados con 3 y 4 años, matados a machetazos, a los que sacaron los ojos con cucharas y les dejaron en la calle mientras les tiroteaban, niños a los que descuartizaron en vida, niños quemados vivos mientras sus asesinos danzaban a su alrededor y ellos corrían gritando y ardiendo…, parece ser que al presidente de Ruanda se le ha olvidado eso cuando manda destruir las casas de los pigmeos Twa y dejas niños indefensos en la calle por qué no quiere miserias en su país.

Lo siento pero hoy es el día de los santos inocentes y solo quería recordaros que lo que comenzó Herodes todavía no ha acabado…, y con eso solo quiero que miréis no solo lo que está sucediendo en Siria, sino algo que ya tenemos interiorizado y que parece que no nos preocupa tanto como son los niños de Palestina o el Sahara Occidental, niños sometidos no solo a falta de libertades, eso es lo de menos, sino a abusos, malnutrición, maltratos, violaciones…, niños a los que cada día se les roba la sonrisa…,no olvidemos, no olvidemos…, nuestros hijos no se merecen que olvidemos.

viernes, 22 de diciembre de 2017

EL PUEBLO THARU DEL TERAI. NEPAL

 El Terai es la región del bosque, la más extensa de Nepal, la que cae desde las altas cumbres del Himalaya y se desborda hasta las fronteras con la India. Hay en ese inmenso territorio vive el pueblo Tharu.

Cuando los mongoles invadieron la India en el siglo XVI los rajputa se enemistaron con un rey musulmán que quería casarse con una de sus jóvenes. Mujeres y niños huyeron hacia el Este a través de la India, mientras que los hombres se quedaron a luchar. Los tharu, como se conocía a los refugiados, se asentaron en ese bosque llamado el terai, en la frontera entre Nepal y la India. Cuando se supo que todos los hombres rajputa habían muerto las mujeres empezaron a casarse con los esclavos que las habían acompañado hasta allí.

Esta gente permaneció incomunicada con el resto del mundo en el lugar donde se había establecido. Entre otras cosas, sus grandes protectores eran los mosquitos transmisores de la malaria, que ahuyentaban a cualquier extraño que tratase de acceder. Los tharu no eran completamente inmunes, pero sus cuerpos habían desarrollado cierta resistencia a la enfermedad mortal. De este modo empezaron a vivir de un modo muy primario, buscándose la vida –como lo habían hecho escapando de los mongoles, pero esta vez en completa paz.

Esa es la historia de este pueblo, los Tharu siguen cultivando la tierra como antaño, con sus animales, siguen recogiendo sus frutos como antaño, a mano y siguen recolectando el arroz con el esfuerzo y el sudor y con la calma y la paz que lo hicieron sus antepasados siglos y siglos antes. Ahora el mundo occidental llega hasta ello en forma de turismo y ellos, miran curiosos a todo el mundo, son amables y se dejan retratar y les gusta charlar contigo.

La erradicación de la malaria nos ha hecho a todos más cercanos al pueblo Tharu y ahora ya no viven tan aislados como antes pero será quizás esa abertura al mundo lo que puede hacer que comiencen a perder sus costumbres y su forma tradicional de vida. Pero es el precio que han de pagar a la modernidad.

En Marzo salimos en escapada a Nepal, si quieres conocerlos tienes toda la información en este enlace.

viernes, 15 de diciembre de 2017

FELICES FIESTAS Y GRANDES ESCAPADAS PARA 2018

Con esta postal de nuestro gran artista y  muy querido amigo José Arcas, os deseamos a todos unas felices fiestas y que tengáis un 2018 viajero y lleno de aventuras.  Nosotros, intentaremos estar a vuestro lado en algunas de esas aventuras y viajes.

Felicidades

martes, 12 de diciembre de 2017

MANCHESTER; LA ABEJA OBRERA QUE NUNCA DEJA DORMIR A LA CIUDAD

Busy bee la abeja de no a lo atentados, no al Brexit si a la libertad y la convivencia

Busy bee, es el símbolo de la ciudad de Manchester, es un abeja, la abeja obrera.El bichito que nunca la deja dormir, que se levanta muy temprano y que zumba todo el día y toda la noche animando a sus vecinos y visitantes a mantenerse despierto prácticamente toda la semana, sobre todo si vives o te alojas en los barrios del centro donde se concentra la mayor parte de la vida nocturna de la ciudad.

La abeja simbolizó, durante la revolución industrial, el trabajo duro en esta loca ciudad y hoy en día no para de zumbar, en honor al trabajo duro de sus gentes y, desde los atentados en el concierto de Ariadna Grande, es como un símbolo de paz y de unión que todo el mundo promociona e incluso muchos de sus habitantes se la han tatuado. La abeja es también el símbolo de los que quieren seguir en Europa, lo que no quiren el Brexit y a los que gritan si a la tolerancia y la libertad.

Antaño, a las fábricas textiles de la ciudad británica, se las conocían como "colmenas de actividad" y aquí, en sus fábricas y barrios obreros, se cocinó la Revolución Industrial y el movimiento cooperativo y también aquí, se comenzó a calentar la revolución tecnológica con el invento de la primera computadora programable, dando lugar a la creencia de que en esta ciudad llena de talento, cualquiera con una idea puede cambiar el mundo.

Una de las entradas al tolerante barrio del Village de Manchester

Lastima que los litros de alcohol que corren por las venas de la ciudadn a veces te confundan. Si bien la ciudad es  fresca, como una pinta de cerveza de las que sirven en Sinclair Oyster como hace ya más de 150 años (y que por cierto puedo confirmar que es el sitio más barato para beber pintas de todo el norte de Inglaterra),  y cosmopolita como la música drag que suena en el loco barrio del Village, también es sucia como cualquier ciudad liberal que se olvida que no todo es fiesta en la noche y que por la mañana hay que ir a trabajar y es entonces, cuando se nota que no se pagan muchos impuestos y que los servicios brillan por su ausencia. Pero además a Manchester se le comienza a ver un toque de  impersonal como todas las ciudades que se venden al turismo de masas y sus centros comerciales, olvidándose muchas veces de esa parte antigua que tanto hace por la cultura del pueblo. Es un tópico que me repito, pero cada vez más cierto, que las ciudades hoy son de los turistas, los inmigrantes y los adolescentes que se mueven por sus centros comerciales, en un movimiento acultural sin precedentes y cada día mas viralizable.


La navidad toma las calles del viejo Manchester, disfrazándola de tradiciones

Manchester tiene mercados en Albert Square, Piccadilly Gardens, Exchange Square y St Annes Square todo el año, y éstos se multiplican por todo el centro durante el período de Navidad, creando un "cálido ambiente". Pero es en el barrio Norte (Northern Quarter), antaño decadente y obsoleto, donde ahora se abre un área independiente llena de cafés, bares, tiendas y restaurantes. Los edificios viejos se han puesto a buen uso, y las calles se utilizan como lugares para rodar películas o hacer sesiones fotográficas de moda y fiestas. Es en esta zona, donde uno puede comerse uno de los pasteles de riñones tradicionales de las abuelas inglesas  como los hacen en Mr.Thomas Chop House desde hace nás de cien años o acercarse hasta el moderno Solita  para comer la hamburguesa más grande y sabrosa de la ciudad con un nombre más que sugerente, "una sola vez en la vida",  mientras escuchas un  concierto o tomas unas copas. 
Y es en este Mancherter donde uno puede recobrar los aires de las vieja ciudad que nunca debió de marchar: la de las tertulias futboleras de los pubs mientras fuera resuena la lluvia, la de los ambientes estudiantiles de la universidad donde hoy los jóvenes, como mi sobrino Josemi, investigan al amparo de viejos y antiguos sabios y científicos que hicieron suya Manchester ( en 2010 dos cientificos rusos de la universidad de Mancherter, Andre Geim y Konstantin Novoselov recibieron el Nobel de Física por sus aplicaciones del grafeno), o el soniquete las calles y callejones húmedos y empedrados de las antiguas fábricas de hilo y algodon donde hoy se instalan jóvenes emprendedores buscando fama y fortuna en esta ciudad que no duerme. Esa es la ciudad que sus sesudos gobernates deberían intentar recobrar.
 El aroma de una pinta de cerveza en antiguos pubs cargados de historia y charlando de las aplicaciones del grafeno te trae recuerdos de otro Manchester




sábado, 9 de diciembre de 2017

MANCHESTER: THE JOHN RYLANDS, LA BIBLIOTECA MÁS ANTIGUA DE INGLATERRA

En la calle un bullicio de coches y de gruas, toda Manchester está en obra, en el interior un silencio solo roto por le sonido de algunos repiquetos de cámaras de los escasos visitantes que nos acercamos hasta aquí, en el exterior el frio del invierno de Manchester, en el interior el calor que proporcionan viejas estufas que condiciona el enorme edificios de piedra, casí una catedral y que guarda algunos de los secretos más sabios de nuestra cultura.

La Biblioteca Universitaria John Rylands es la biblioteca y centro de información de la Universidad de Mánchester, dicen que la más grande del país y no dudo que también sea una de las más grandes del mundo. Aquí nunca estuvo Harry Poter, ni se le espera, en este edificio mezcla de neogótico y victoriano tardío, solo hay lugar para las ciencias y sus conserjes ya se cuidan que nada perturbe la paz de los que aquí se acercan a estudiar y consultar, ni si quiera los curiosos como yo.

La biblioteca se formó en 1972, con la fusión de la biblioteca de la Universidad de Mánchester y la biblioteca John Rylands. Este última fue fundada por Enriqueta Augustina Rylands en 1899, en Deansgate, en el centro de la ciudad de Mánchester.

La JRUL tiene además especial fama por contener el fragmento original más antiguo del Nuevo Testamento(llamado también el Fragmento de San Juan), y una de las dos copias existentes de la impresión de William Caxton de La muerte de Arturo, de 1485. Otro de sus tesoros es el llamado Misal Colonna, ilustrado a mano por Giulio Clovio. También incluye una Biblia de Gutenberg , la segunda colección más grande de la impresión de William Caxton (primer impresor inglés), y la más extensa colección de las ediciones de la Imprenta Aldina de Venecia (iniciada en 1494 en Venecia por Aldo Manucio. Vamos casi "na" como diría un andaluz como yo.

 De todos ellos quizás el más famoso es un pequeño papiro, tan menudo como la mano de un niño, se trata, sin nadie lo desmiente del manuscrito en papiro más antiguo que se conoce del evangelio de San Juan. Fechado alrededor del año 125 DC está escrito en griego y en su parte anterior están parte de los versículos 31 a 33, del capítulo 18; y en la posterior parte de los versículos 37 y 38. Fue descubierto en Egipto en el año 1920. Y como siempre los ingleses se lo apropiaron y lo guardaron para mayor gloria de la "queen".

Su archivo documental es enorme y como no, para una naturalista la parada es obligatoria. La colección de Historia Natural y Ornitología comprende la mayoría de los grandes libros botánicos y ornitológicos ilustrados de los siglos XVIII y XIX.

El estudio de la historia natural a lo largo de líneas modernas y científicas comenzó en el siglo XVIII, con la clasificación de géneros y especies por Linneo. La Biblioteca tiene la décima edición de su Systema Naturae(1758-59), que se reconoce como la base de toda la taxonomía posterior.

Las obras de Charles Darwin, que revolucionó la comprensión y el estudio de la historia natural en el próximo siglo, están particularmente bien representadas. La Biblioteca posee tres copias de la primera edición de la Narrativa de los viajes de exploración de los barcos de su majestad Aventura y Beagle (1839), una primera edición de La zoología del viaje de HMS Beagle (1839-43), y copias de la primeras cuatro ediciones de Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural (1859-66), todas en tela original.

Y paro para no aburrir, vamos que venir a Manchester y no echarle unas horas a ese lugar único en el mundo, sería casi un pecado.

martes, 5 de diciembre de 2017

GRANADA: SENDERISMO ENTRE OLIVARES Y MONCLIN

Ahora que las nieves llegan a la Sierra Morena granadina, si os apetece hacer una buena ruta sin el peligro que el hielo y la nieve atrae, las montañas cercanas a las gran sierra así como los barrancos que la circulan, son una buena linea a seguir para hacer rutas bonitas y llenas de encuentros con la naturaleza y las gentes del lugar.

Esta ruta que discurre por las localidades de Moclín y Olivares, en la comarca de La Loja granadina, y cruza el serpenteante Río Velillos, con el que forma una cerrada espectacular que se denomina Gollizno. Este es el lugar que os recomiendo y del que os he dejado las coordenadas en Wikiloc.

La ruta la comenzamos en Olivares, un pequeño municipio cerca de Pinos Puente donde el monumento más importante es sentarse a tomar una caña y ver a gente pasar mientrás se escucha de fondo el susurro del rio Velillos. justo a la entrada del pueblo, antes de cruzar el Río Velillos, hay una carretera asfaltada a la izquierda que nos dirige por debajo del Instituto de Olivares hacia un camino de tierra, el cual nos lleva hacia el pueblo de Moclín, siempre subiendo entre almendros y frutales. El sendero esta bien señalado con paneles informativos de los lugares que podemos ir divisando en nuestra ruta.



Al llegar a Moclín subimos hacia el castillo, que aunque esta en restauración , si que podemos visitar las murallas defensivas y la iglesia del cristo del Paño. Y sobretodo pararnos a tomar una caña en el bar del pueblo con los parroquianos que nos contaran historias de senderistas como nosotros que aparecen por el pueblo.

Proseguimos la ruta hacia la ermita de San Antón y de aqui bajamos por un sendero que nos lleva a la fuente de la Corcuela. Antes de llegar a la fuente, 300 metros antes a la izquierda, hay unos cortados a modo de abrigo-cueva, donde se encuentran las pinturas rupestres. El paseo aquí es por un pinar de repoblación que da buen sombra y fresca en verano.



En la fuente de la Corcuela se puede beber agua y descansar.. Continuamos el sendero que nos lleva al Gollizno, término que se le da a las angosturas o cerradas de un río. Segú en la época del año, el río puede ir muy caudaloso o con un caudal escaso. Este año la verdad es que está bastante seco y maltrecho pero el lugar merece la pena por su belleza. En verano caminamos entre higueras y almendros que nos ofrecen sus frutos, en invierno las cabras apuran las hojas más verdes.

Proseguimos el paso del puente colgante, y por el margen izquierdo aguas abajo del Río Velillos. En nuestro paso podemos ver la fuente de la Buena Ventura, que para refrescarnos es una bendición. Más abajo si miramos a la izquierda podemos ver una formación rocosa de roca travertínica, llamada Toba calcárea o mesa de travertino, que se forma por la precipitación del carbonato cálcico disuelto que lleva el agua subterránea y que al aflorar se deposita sobre la vegetación. Proseguimos el sendero hacia la Fábrica de la Luz, donde hay un puente para cruzar de nuevo el Río.

Y al final una senda estrecha que nos devuelve hacia Olivares. Son unos 9 kms realmente atractivos y diferentes en las estribaciones de la Sierra Nevada granadina.

sábado, 2 de diciembre de 2017

6 VIAJES IMPRESCINDIBLES PARA 2018:LA RUSIA DE LOS ZARES EN SAN PETESBURGO(II)

Si en el último post hablábamos de un viaje salvaje e inolvidable a Ruanda, hoy nos quedamos con vieja de ensueño a una de las ciudades más bellas de la vieja Europa: San Petesburgo.

En San Petersburgo todo esta justificado, cualquier expresión de belleza tiene su contrapunto. La ciudad que el zar Pedro el Grande construyó para acercar su gigantesco reino a los focos de moda y poder del centro de Europa es una orgía de edificios neoclásicos y barrocos, palacios y más palacios, puentes, catedrales, iglesias, canales, museos, jardines. San Petersburgo es una ciudad relativamente moderna -solo tiene 300 años de antigüedad- antigua capital de un país antiquísimo, nacida en un pantanal insalubre por el empeño personal del zar y que tiene poco que ver con el resto del país  y más ahora con la locura megalómana de Putin que esta volviendo a  Rusia a sus peores momentos en lo cultural y en lo político.

Envuelta en las brumas de invierno o iluminada por el sol de medianoche en verano,  San Petersburgo ha ido nadando por sus ciénagas y canales hasta convertirse, en "una ciudad eterna", inconfundible por su belleza y su armonía. San Petersburgo ha conservado en su aspecto moderno las huellas de muchas épocas históricas.  San Petersburgo es la ventana rusa abierta a Europa, más europea que muchas otras, más rusas que la misma Moscú. La gran ciudad que soñó Pedro el Grande y la dinastía de los Romanov, donde cada piedra es história viva de un vivo país. La ciudad fue construida con un esfuerzo increíble en una zona pantanosa y gélida que sufría de los vientos del norte y las inundaciones. En ese lugar imposible el Grande quiso fundar la capital imperial que él pensaba que su Rusia necesitaba y por que entrará la cultura europea en esa parte al norte y tocando a Asia. San Petersburgo fue planeada, diseñada, construida y decorada íntegramente por arquitectos e ingenieros de Francia, Italia, Holanda, Inglaterra como remedo a las modas impuestas desde el sur.

Y en la vieja y hermosa ciudad, el  Ermitage,  el tercer museo del mundo después del Británico en Londres y el Louvre en París. Ocupa 5 edificios históricos incluso el palacio de Invierno – la residencia de los zares rusos. A finales del siglo XIX se abrió al público. El museo cuenta con más de 4 millones de objetos de exposición, como esculturas, medallas, monedas, objetos de las artes aplicadas, etc. Entre las colecciones del museo se destacan las obras maestras de Leonardo da Vinci, Rafael, Tiziano, Rubens, Rembrandt, El Greco, etc.

Todo esto lo veremos a partir del 5 de Junio cuando iniciemos esta escapada a las Noches Blancas de San Petesburgo, cuando la noche se oculta varias meses al año y nos deja disfrutar de la ciudad 24 horas al día. Más información en este enlace.